Historia herbaty w Japonii.

  Podobnie jak większość aspektów kultury japońskiej, herbata pochodzi z Chin. Herbata została po raz pierwszy wprowadzona przez Chińczyków do Japończyków w okresie Nary.

W okresie Kamakura religijni wysłannicy wysłani do Chin, aby dowiedzieć się więcej o ich kulturze, powrócili z nowym zainteresowaniem „leczniczym” napojem. Około 400 lat po tym, jak po raz pierwszy wprowadzono ją w Japonii, założyciel buddyzmu Zen, Eisai, przywiózł technologię produkcji herbaty do Japonii. Herbata zaczęła się jako dobro luksusowe i była w większości spożywana przez religijnych ludzi, ale w okresie Muromachi herbata stała się popularna wśród wszystkich klas społecznych. Eisai zapoczątkował także konsumpcję herbaty dla klasy wojowników, kiedy poinformował Shoguna o korzyściach płynących z herbaty. W tamtym czasie Szogun miał problem z piciem, a dzięki sugestii Eisai herbata była popierana przez wojowników. Ponieważ coraz więcej osób zaczęło zajmować się uprawą i produkcją herbaty, herbata stała się podstawą, a nie luksusem. Stało się bardziej dostępne.

Herbata stała się centrum spotkań towarzyskich. Będą rozgrywane gry, w których miseczka z herbatą jest podawana dookoła i ktokolwiek kończy ją mając na końcu, musi odgadnąć rodzaj herbaty w filiżance herbaty. Z czasem bardziej wyrafinowana wersja tych „spotkań towarzyskich” dała początek formalnej ceremonii parzenia z większą strukturą i mniejszą liczbą zaangażowanych osób.

B. Rodzaje herbaty:

Ryokucha (zielona herbata) – różne rodzaje zielonej herbaty wynikają z różnych czasów zbiorów. Im dłuższy czas przed zbiorem, tym niższa jakość. Zielona herbata ma wiele zalet zdrowotnych ze względu na naturalne właściwości odtruwające i obfitość w przeciwutleniacze. To także zwiększa energię. W przeciwieństwie do kawy, zielona herbata zawiera mniej kofeiny. Poprawia również metabolizm. To dlatego wiele osób zwraca się do zielonej herbaty, starając się schudnąć.

Gyokuro : Zebrane najwcześniej i są liście ocienione od słońca 
Sencha : zebrane w tym samym czasie Gyokuro, ale liście nie są chronione
Bancha : herbata o niższej jakości, ponieważ jest zbierana dużo później

Matcha : Również rodzaj zielonej herbaty, ale ma postać proszku. Do produkcji Matcha używa się tylko najwyższej jakości liści. Jest to również rodzaj herbaty używanej podczas ceremonii parzenia herbaty. Uważa się, że Matcha jest dziesięć razy bardziej pożywna niż zwykła zielona herbata. Pomaga także mnichom skupić się przed przeprowadzeniem długich rytuałów. Więc jeśli masz zamiar wyciągnąć wszystko, Matcha może ci pomóc bardziej niż kawę!

Konacha: Pozostała herbata z przetwarzania Sencha i Gyokuro. Dobrze pasuje do sushi, a większość restauracji używa tej herbaty, ponieważ jest dość tania. Ma silny aromat i dlatego często jest używany do gotowania.

Houjicha: to palona wersja zielonej herbaty. Podczas gdy większość wariantów herbaty jest gotowana na parze, Houjicha jest palona. Powoduje to słodszy, karmelowy aromat.

Genmaicha: Jest paloną zieloną herbatą z brązowym ryżem. Jest również określany jako „herbata popcorn”. Jest to popularny substytut zielonej herbaty. Genmaicha jest prawie zawsze jedyną dostępną herbatą dla biednych ludzi, ponieważ nie jest to czysta herbata, a zatem tańsza. Jest także dla ludzi, którzy są zaangażowani w post.

Oolongcha: Jest to rodzaj chińskiej herbaty, która nadal się utlenia, aż się rozgrzeje . Jest to bardzo popularna herbata, którą można podawać na gorąco lub na zimno.

Koucha: znany również jako Czarna Herbata. Zwykle jest to serwowane w zachodnich restauracjach.

Jasmine-cha: Herbata jaśminowa podawana jest głównie na Okinawie. Zwykle jest to herbata o bazie herbaty Oolong zmieszanej z kwiatami jaśminu.

Mugicha: to prażony jęczmień z wodą. W lecie serwowany jest jako zimny napój i jest to rodzaj herbaty zalecanej dla dzieci, ponieważ nie zawiera kofeiny